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Futbolistas al igual que boxeadores son propensos a sufrir daños cerebrales

  • Agencia AFP
  • en Deportes

Los futbolistas profesionales tienen más
posibilidades de sufrir daños cerebrales que provoquen una
demencia, similares a los que padecen boxeadores o jugadores de
fútbol americano, según un estudio realizado en el Reino Unido y
publicado por la revista Acta Neuropathologica.

El estudio analizó los casos de 14 exfutbolistas, 13
de ellos profesionales, que comenzaron a jugar fútbol y golpear la
pelota con la cabeza en su infancia y que fueron hospitalizados en
Swansea (Gales) entre 1980 y 2010 con demencia.

La autopsia realizada a seis de ellos revela signos
de Encefalopatía Traumática Crónica (ETC) en cuatro casos, una
ratio mucho mayor que el 12% en el resto de la población.

"Nuestros resultados demuestran una relación
potencial entre la práctica del fútbol y la ETC", aseguró a la
AFP la principal autora del estudio, Helen Ling del Instituto de
Neurología de la Universidad College de Londres.

"Hay una necesidad urgente de identificar estos
riesgos", alertó Ling, que defendió que es indispensable
"realizar un estudio a mayor escala" que cuente con la
colaboración de la Federación Inglesa de Fútbol y de la propia
FIFA.

Es la primera vez que se confirma la ETC en un
estudio con exjugadores de fútbol.

Según el estudio, los exjugadores cuyas autopsias
revelaron la ETC también sufrían la enfermedad de Alzheimer,
aunque Ling admitió que aún no se ha demostrado una relación
directa entre ambas patologías.

"Es posible que sea una combinación de estas dos
enfermedades la que haya provocado la demencia en estos
exjugadores", añadió.

El estudio no demuestra si los daños infligidos al
cerebro son la consecuencia de golpear la pelota con la cabeza
reiteradamente, choques entre jugadores o si están relacionados a
otros factores.

Contrariamente a los boxeadores o a los jugadores de
fútbol americano, los futbolistas raramente sufren golpes
demasiado violentos en la cabeza que puedan provocar una pérdida
de conocimiento, por lo que los daños estarían provocados por lo
que los investigadores han calificado como "impactos repetitivos no
conmocionales".

El estudio precisa que los riesgos para los
futbolistas ocasionales de sufrir esta patología cerebral son
"extremadamente débiles".

– Apenas un puñado de casos diagnosticados

La ETC solo puede diagnosticarse en un examen
postmortem y hasta ahora solo se conocían unos pocos casos de
exfutbolistas que hubiesen sufrido esta enfermedad
neurodegenerativa.

Entre ellos están el del excapitán de Brasil
Hilderaldo Bellini (fallecido en 2014 a los 84 años) o el del
exdelantero del West Bromwich Albion Jeff Astle, que murió a los
59 años en 2002.

Astle fue originalmente diagnosticado con Alzheimer,
pero al analizarse su cerebro se detectó que sufría ETC, que su
médico relacionó con el golpeo reiterado de una pelota con la
cabeza.

En 2012 un jugador semiprofesional de fútbol
americano llamado Patrick Grange murió como consecuencia del ETC,
por lo que los investigadores aseguran que no se puede solo
responsabilizar de la aparición de esta enfermedad al golpeo con
la cabeza de los viejos y pesados balones de cuero.

Numerosos exjugadores de primer nivel han contraído
Alzheimer, entre ellos tres miembros de la selección inglesa
campeona del mundo en 1966: Martin Peters, Nobby Stiles y Ray
Wilson.

Mientras la Federación Inglesa apoya que se
investigue, el exjefe médico de la FIFA Jiri Dvorak asegura que
"hay muy pocas evidencias" de la relación del fútbol con la
aparición de la demencia y traumas cerebrales.

En Estados Unidos, los niños practicantes de fútbol
no pueden golpear la pelota con la cabeza hasta pasados los once
años.

/cpg

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