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Águilas cazarán a drones amenazantes

  • Agencia AFP
  • en Doble Vía

Frente a la amenaza creciente de drones, el ejército francés
explora todas las opciones de defensa. Pero ninguna es más
espectacular que las águilas reales, a las que entrena desde hace
seis meses.

Entre dos aviones de combate de tipo Rafale, un dron se eleva
por los aires. Se escucha un zumbido desde el borde de la
pista.

Inmediatamente, un graznido estridente cubre el ruido de su
motor. Un águila, soltada desde la torre de control a 200 metros
de distancia de allí, se abalanza a toda velocidad sobre el
aparato. En apenas veinte segundos la rapaz derriba a su presa. Con
el dron neutralizado, termina el entrenamiento.

En total, son cuatro las águilas entrenadas desde este verano
en la localidad de Mont-de-Marsan (suroeste de Francia) para cazar
drones. Estos animales majestuosos -aunque son apenas
"adolescentes" de entre 8 a 9 meses de vida- fueron bautizados en
honor a los cuatro célebres mosqueteros D'Artagnan, Aramis, Athos
y Porthos.

"Los resultados son alentadores", cuenta el "comandante
Christophe" (los militares no dan sus nombres verdaderos por
medidas de seguridad), del escuadrón del servicio de circulación
aérea, encargado de evaluar las capacidades del animal. EL ARMA
IDEAL

El águila real (Aquila chrysateos) es el "arma" ideal para esta
tarea. Como todas las aves rapaces, tiene muy buena vista y puede
localizar una presa a 2 kilómetros de distancia.

Grande (hasta 2.20 metros de envergadura), robusto (3 a 5
kilogramos), es un ave "muy valiente". Sin hablar de su potencia.
"Un águila real alcanza los 80 km/h en vuelo lineal (y hasta 180
km/h de picada)", detalla Gérald Machoukow, un halconero empleado
en la base.

La policía holandesa, pionera en este rubro, entrena desde 2015
a rapaces. Machoukow regresó de Holanda convencido de la eficacia
de estos animales para derribar drones que pueden representar una
amenaza para la defensa de un país.

Estas águilas fueron alimentadas desde los tres meses de vida
en carcasas de drones. Rápidamente asimilaron a los drones con la
comida.

Ahora, cada vez que atrapan uno, son recompensadas con un pedazo
de carne, en ejercicios casi cotidianos.

Aunque el ejército ha obtenido buenos resultados con el
proyecto "Rapaces/Drones", el comandante de defensa aérea señala
que está en "fase de evaluación" por 24 meses. Harán un primer
balance en junio, a mitad de camino.

Pero, agrega, las posibilidades "son interesantes" y hay una
"muy buena relación costo/beneficio" para "garantizar la seguridad
de instalaciones como aeropuertos, o de eventos, como partidos de
fútbol, cumbres o visitas de altas autoridades", resume el
comandante Laurent, cuyo escuadrón se encarga de reparar drones
dañados.

Para protegerlas de posibles heridas, equipan a las águilas con
"guantes" de cuero. Jamás arriesgaría la vida de un ave "que
quiero profundamente", advierte el halconero.

"No hay que imaginarse" águilas lanzadas para derribar drones
de 20 kilogramos. "Sería imposible", apunta.

Pero pueden atrapar aparatos de 2 a 4 kilogramos. Estos drones
representan más del 75 por ciento de la "amenaza", señala el
comandante Laurent, indicando que las águilas no obran milagros
sino que son una "solución complementaria".

Satisfecha con la experiencia, la base de Mont-de-Marsan
encargó un segundo equipo de águilas aviadoras. Recibirá otras
cuatro jóvenes rapaces antes del verano.

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